El PIVOT de Epicentro150

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En terminología de baloncesto, ‘pivot’ se refiere a la acción de rebotar la bola mientras un pie se queda en su sitio y el otro pie explora distintas direcciones.

Con inspiración del deporte de Michael Jordan el mundo del emprendimiento adoptó la palabra ‘pivot’ para describir un cambio de dirección en el negocio.

Algunos ‘pivots’ en realidad son más como Extreme Make-Overs porque no mantienen más que la marca y cambian completamente el enfoque y el modelo del negocio.

Otros ‘pivots’ aunque drásticos en su forma, se asemejan más a la definición de baloncesto: aunque se exploran nuevas direcciones, un pie permanece en su sitio.

Así fue el pivot de Epicentro150.

Epicentro150 surgió a inicios de 2013 como un buscador de servicios para Latinoamérica.

Originalmente, la idea era conectar a emprendedores con freelancers que pudieran ayudarles a crecer sus negocios.

Tenía una barra de búsqueda, una categorización de industrias, sugerencias aleatorias de emprendimientos, y un foro de comunidad.

Sin embargo, yo comunicaba Epicentro150 como una comunidad de emprendedores latinoamericanos. Incluso como una plataforma de promoción del emprendimiento en latinoamérica.

Ambos mensajes potentes pero totalmente desalineados con las características del sitio web.

Todas las ligas se estiran hasta cierto punto y la liga de lo que era Epicentro150, un buscador de servicios con complejos de comunidad de emprendedores, se rompió.

Y ahí quedó. Hasta ahora.

El pie que se movía para buscar la dirección más adecuada la encontró:

Epicentro150 es una fundación sin fines de lucro para promover el emprendimiento en Centroamérica, a travès de:

Promoción | Educación | Entrenamiento.

Este ‘pivot’ le ha dado sentido al pie que permanecía quieto:

Crear una comunidad regional de emprendedores.  

Les presentamos el nuevo Epicentro150 que organizará eventos, creará programas académicos, organizará academias de entrenamiento para emprendedores.

De alguna manera parece algo totalmente nuevo, pero de otra manera, es lo que siempre ha sido.

Bienvenidos Emprendedores a Epicentro150: un punto de origen y un punto de encuentro.

Hola desde el nuevo Epicentro150,
Stefy Cohen
Promotora de Emprendimiento

SWCA 2014: El Ganador

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: El Ganador

No fue fácil para los jueces. Creo que subí al Atelier 2 veces para apurarlos. Tenían todos sus apuntes sobre la mesa y estaban hablando sobre cada una de las ideas y sobre el trabajo de cada uno de los equipos. En sus manos literalmente estaban las últimas 54 horas de cada uno de los participantes del evento. Finalmente, estuvieron listos para anunciarlo:

En 3er lugar quedó Sal del Sofá- equipo liderado por Andrés Piñeiro- que proponía una plataforma de organización de actividades sociales. En 2ndo lugar quedó Central Bus- equipo liderado por Mariana Oliveira- que proponía una plataforma organizada de compra de boletos y transporte por medio de bus a todo Centroamérica. El 1er lugar nos dejó a todos con las bocas abiertas. 

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En 1er lugar quedó 0es3 – equipo compuesto por Ytzvan Martínez, Paola Gómez y Mariery Young. 0es3 había empezado con 5 miembros y terminó con 3. 0e3 había empezado siendo un plataforma de ventas de artesanías y terminó siendo una plataforma tecnológica para comparar los precios de los productos bancarios. Ese no sólo fue un pivot gigantesco, sino que fue un giro que tomaron la mañana del domingo. Cuando todos los equipos tuvieron 2.5 días para trabajar en su prototipo, el equipo ganador tuvo que compensar por el tiempo perdido ya que desarrollaron su prototipo ganador en sólo medio día.  De cualquier manera que uno lo viera, 0es3 era el underdog y como en las mejores historias, los que menos chances parecían haber tenido resultaron victoriosos. 

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Como si fuera poco, la madre de Ytzvan estaba viendo el streaming live del evento y lo llamó mientras que el equipo estaba en el escenario recibiendo su premio. En ese momento todos, derramamos una que otra lágrima de sentimiento y alegría por lo que había ocurrido (por lo que habíamos logrado) en tan sólo un fin de semana. 

Nuestra meta era crear una comunidad regional de emprendedores y eso fue exactamente lo que pasó. Startup Weekend Centroamérica 2014 fue la primera de muchas iniciativas para avanzar el ecosistema empresarial y crear soluciones para nuestro continente latinoamericano- trabajando juntos como un equipo latinoamericano. 

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SWCA 2014: Gran Final á la Shark Tank

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: Gran Final á la Shark Tank

Ahora sí. 6pm del 16 de marzo. Los equipos habían completado las horas de trabajo. Ahora les tocaba enfrentarse al Panel de Jueces que escogería al Startup Ganador. Para la Final de este evento regional, nos mudamos para el Teatro Amador, donde las cámaras de MEDCOM nos esperaban para filmarlo todo. En total espíritu de emprendimiento, decidimos organizar la final en un formato de la serie Shark Tank y abriríamos el evento con el keynote speech de Michael Parrish Dudell: mentor y autor del libro basado en la serie de ABC, Shark Tank.

Nuestro panel de jueces estuvo compuesto por el inversionista de Bienes y Raíces, James Derry; mentor de SWCA y CEO de Doit Center, Iván Cohen; y el joven emprendedor y genio detrás de HASH y ahora, Criptext: Mayer Mizrachi. Nuestros 3 jueces subieron al escenario y empezó la función. 

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Gus nos explicó las reglas del juego: Cada equipo tendría 3 minutos para presentar su prototipo y luego, los jueces tendrían 2 minutos para hacerles preguntas. Tendríamos a un time-keeper oficial y apenas se acababa el tiempo, la audiencia comenzaría a aplaudir. El criterio de selección se basaba en: Mejor Modelo de Negocios, Mejor Presentación, Validación del Mercado, Funcionalidad del Prototipo. Ganaría el startup que estuviera más listo para lanzarse al mercado. Al final de la noche, sabríamos quién sería el ganador. 

Equipo #1. Pitch. Preguntas. Aplausos. Equipo #2. Pitch. Preguntas. Aplausos. Así, uno a uno fuimos viendo las presentaciones de los equipos. La final no sólo fue la culminación del trabajo arduo durante el fin de semana, sino que fue la oportunidad para ver cómo y cuánto habían evolucionado todos los equipos. Una vez que habían presentado los 12 equipos, era hora de que los jueces escogieran y deliberaran la respuesta de quién sería el ganador de Startup Weekend Centroamérica. 

SWCA 2014: El Evento, Domingo

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: El Evento, Domingo

El domingo todos los equipos trabajaban pero más que nada, se enfocaban en crear sus prototipos. Ahí vimos a Lara y Vero rescatando algunos equipos  con su presentación gráfica. Y el mismísimo Morinoko (Harold) ayudando con código y programación. Los mentores se sentaban con los equipos, daban consejos, y compartían visiones grandiosas de lo que hace falta para emprender en la región. 

Sin embargo, corría el reloj. A medida que pasaba el tiempo todos íbamos sintiendo la presión. 6pm era hora de “bajar las plumas a la mesa”. Todos los equipos debían tener su prototipo listo a las 6pm para movernos al Concurso Final. 

A lo largo del fin de semana, mientras que los equipos trabajan y los mentores apoyaban, nuestro equipo vivió una experiencia sin igual. Un equipo de 12 voluntarios jóvenes nos acompañaba en el “backstage”. Usando su T-shirt con el mantra de Startup Weekend: No Talk, All Action, estaban por todas partes. Abriendo puertas, limpiando, buscando más café, organizando, etc. El equipo de voluntarios no se incorporó al equipo SWCA hasta el sábado del evento pero rápidamente se integraron y marcaron una diferencia total en la experiencia de usuario para todos los participantes. Para este momento ya sabíamos que haríamos SWCA 2015, pero aún si no, lo hubiéramos decidido sólo para invitar a nuestros voluntarios a formar parte del equipo organizador para agradecerles por sus buenas vibras y apoyo incondicional. 

 

SWCA 2014: El Evento, Sábado

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: El Evento, Sábado

Empezamos temprano el sábado, ahora en el Atelier del Teatro Amador. Allí, cada uno de los equipos tenía su mesa de trabajo. Teníamos estación de Café, Chips y Picadas, Recarga de Celular, Post-Its y Sharpies y mensajes motivacionales en todas las paredes que alentaban a los emprendedores a: “Dejar sus huellas” y “Empezar con pequeños proyectos”. 

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Colocamos a todos los mentores en el “Review Room” y los 12 equipos tomaron turnos para presentarles sus ideas de negocios.  Cada uno de los equipos tuvo la oportunidad de exponer su idea para que, en conjunto, los mentores pudieran cuestionarlos o hacer una recomendación uniforme. Los emprendedores presentaron sus ideas con emoción y nervios pero, desde un principio todos los Mentores estuvieron impresionados no sólo por la calidad de las ideas sino por el impacto social que buscaban crear todas. 

Todos trabajaban todo el día. Algunos tenían sesiones de brainstorming creativo, algunos usaron el Business Model Canvas, algunos salieron a validar sus ideas con potenciales clientes en las calles de Casco Viejo, algunos se pusieron a programar su prototipo. Era como si, de alguna manera, habíamos creado un universo paralelo donde todos estaban enfocando su energía para crear soluciones por las que todos habíamos estado esperando. Fue increíble ver a chicos de 18 años hablando con personas de 40 años, y con respeto e igualdad, las ideas de ambos aportaban  al equipo. Fue increíble presenciar la idea de una “comunidad regional” en vivo. Era una multitud de acentos los que rebotaban de esas paredes y eso,  fue maravilloso. 

Para el sábado en la noche, ya todos los equipos estaban sólidos y sus miembros compenetrados. Se habían formado amistades jugando Jenga o UNO en el dinner break. Pero apenas eran las 8pm. Confieso que en ese momento me preocupé. No pensé que los equipos durarían hasta la 1am. El cronograma indicaba que a las 9pm Gus dictaría un Taller de Pitches Finales y que los equipos practicarían hasta la 1am. No podía estar más equivocada. 

De alguna manera, increíble para mí porque yo estaba exhausta, todos los participantes tuvieron un segundo aire de energía para la sesión nocturna. Todos estaban planeando y practicando sus Pitches Finales. Como si fuera poco, nuestro Food Curator y autor del Brunch Blog, nos sorprendió a todos con Midnight Waffles de Chocolate Chips. Todos los equipos estaban trabajando entusiasmados pero decididos a ganar ese 1er lugar. 

SWCA 2014: El Evento, Viernes

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: El Evento, Viernes

Arrancamos a las 6pm de ese viernes 14 de marzo en el American Trade Hotel. Gus moderó una mega-batalla de “Piedra, Papel y Tijera” y estableció el nivel de total energía que se mantendría a lo largo del fin de semana. El viernes era el momento del Pitch Fire. Pitch Fire es una sesión donde todos los emprendedores que tengan una idea la comparten y la someten a votación popular. El Pitch Fire era la oportunidad de 60 segundos para compartir tu idea y lograr que resonara con la mayor cantidad de personas para que resultara seleccionada. Al final de la noche teníamos 12 ideas y 12 equipos nuevos. 

SWCA 2014: Los Recursos

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: Los Recursos

Si íbamos a tener el 1er Startup Weekend regional del mundo, necesitábamos un equipo de Mentores fuera de serie, que ejemplificaran todo el talento y conocimiento que tiene nuestra región Latinoamericana. Kimberly y yo sacamos nuestros “little black books” de Emprendimiento y empezamos la búsqueda. Envíamos e-mails, tuvimos llamadas por Skype y para nuestra suerte, nos contestaron los 10 mentores que pensamos serían el mejor equipo de guía para los participantes del eventos. 

Contamos con el conocimiento y experiencia de 10 mentores de diferentes países, diferentes expertises, y diferentes puntos de vista: Pepe Villatoro, Sofía Stolberg, Antonio Ortiz, José Kont, Arturo Cánez, Cristóbal Cortés, Iván Cohen, Manuel Lorenzo, Michael Parrish Dudell y, Diego-Sáez Gil: emprendedor quien inició su carrera en un Startup Weekend, creando así un círculo completo de apoyo.  Además, contamos con la eminencia latina de Startup Weekend: Gustavo Alvarez, Director Regional de UP Latam, como nuestro facilitador.

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Sí íbamos a traer a nuestro país a estas estrellas del emprendimiento, íbamos a necesitar recursos. Y así, formamos alianzas estratégicas con el grupo de patrocinadores que creyó en la propuesta, compartió nuestra visión de crear una comunidad regional de emprendedores, y nos apoyó a traer esa visión a la vida. 

Recibimos el patrocinio del Venture Club, la firma LOVILL, y CableOnda Empresarial y, el startup HASH. El American Trade Hotel, el Atelier del Teatro Amador y el Teatro Amador serían las sedes del evento. Nuestros mentores se hospedarían en Le Meridien. Una semana antes de la fecha recibimos el apoyo de UBER, que apenas llegaba a Panamá y nos patrocinó todo el transporte a nuestros mentores. Además, con el código SWCA los participantes recibirían crédito gratis para transportarse al evento. Arte Personal nos apoyó increíblemente con todos las impresiones que necesitábamos para decorar el evento. NeoStream de NeoNety nos patrocinó el Live Streaming de los eventos. Sophia Laurel Catering, Dicarina y Felipe Motta nos llenaron la cocina de comida, picadas, y bebidas. El BioMuseo nos apoyó para llevar a nuestros mentores a conocer esa nueva gema en Panamá. Y finalmente, MEDCOM nos patrocinaría con cámaras para filmar en vivo la Final de SWCA. 

Después de meses de hacer planes y programas llegó el momento de Startup Weekend Centroamérica: 14-16 de marzo de 2014. 2 días antes nuestros boletos estaban SOLD OUT y recibimos llamadas de emprendedores que nos pedían participar. Startup Weekend Centroamérica tuvo 65 participantes, de 17 países, que armarían 12 startups nuevos, pero sólo 1 sería el ganador de este desafío regional. 

SWCA 2014: La Preparación

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: La Preparación

Juntamos a un grupo de jóvenes, emprendedores y agentes de cambio para hacer de esta idea, una realidad. Fue casi como armar un startup nuevo. Kimberly y yo formamos el Departamento Administrativo y, se incorporó Gabriel Silva para documentar todo, poner todo en orden, y asegurarse de que todo funcionara dentro del cronograma. 

Lara Fuica, Verónica Buruyides, Michelle Khafif  y, Joey Loreto formaron el Departamento Creativo- se dedicaron a crear y difundir todos los mensajes de SWCA. Si queríamos hacer un evento grande, necesitábamos hacer bulla. Harold Maduro fue el Director de Tecnología, Rogelio Arango, el Director de User Experience y, Ernesto Méndez, el Food Curator. Cuando uno organiza un evento, no hay programa educativo que le gane a que la comida esté rica y lista a las 12, que el ambiente sea propicio para trabajar y crear y,  que siempre tengamos WiFi.

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Elly Van Os fue la Directora de Relaciones Públicas y Lina Escamilla la Directora de Voluntarios. Si íbamos a hacer esto, lo íbamos a hacer bien y, necesitaríamos apoyo. El rol de los medios fue crucial en la convocatoria y, luego hablaré del kick-ass team de voluntarios que tuvimos. 

Felipe Echandi fue el Director de Mentores y Henry Faarup el Director de Alianzas Estratégicas. Aunque su trabajo suponía ser administrativo y pre-evento, ellos dos fueron nuestros ángeles de la guardia o guardias de seguridad, aguantando con más energía que todo el mundo y, cerrando las puertas tarde en la noche- puertas que se volverían a abrir temprano en la mañana.  

SWCA 2014: La Idea

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Recordando Startup Weekend Centroamérica 2014: La idea

Habíamos pasado días debatiendo para decider qué deberíamos hacer. Para ser sincera, tanto debate y conversación me había dejado confundida y con mis ideas poco claras. Lo que Kimberly me dijo después, fue el inicio del sentido, fue el inicio de todo.

“When in doubt, think BIGGER”- me dijo la gringa casi que con voz de complot pero definitivamente con voz de emoción.

Entonces me pregunté a mi misma, ahora también emocionada, “bigger”?

“Let´s organize Startup Weekend…Centroamérica”.

Así empezó todo. 

Startup Weekend es una experiencia de aprendizaje vivencial. Es un desafío de 54 horas en el cual emprendedores, diseñadores, programadores, y marketeros participan para poner sus ideas en marcha y así, crear nuevos startups. 

En el transcurso de las 54 horas y, con la guía de un grupo de mentores, los participantes deben escoger las mejores ideas, formar equipos, y crear prototipos que puedan validar en el mercado. Al final del fin de semana, todos los equipos les presentan al panel de jueces y se escoge el startup ganador. 

Startup Weekend es una iniciativa de la organización mundial UP, patrocinada por el Kauffman Foundation y Google for Entrepreneurs. Se han ejecutado Startup Weekends en más de 600 ciudades, por allí han pasado más de 100 mil emprendedores y, se han creado cientos de startups nuevos.  Hasta este momento, todos los Startup Weekends habían sido iniciativas locales y, Startup Weekend Centroamérica sería el 1er Startup Weekend regional del mundo. 

En Latinoamérica, nos hace falta el sentido de unidad regional. Especialmente en Centroamérica, en gran parte nuestros países comparten similitudes de idioma, cultura, e historia política y socio-económica. Por separado, los países centroamericanos pueden ser pequeños y así, representar mercados pequeños. Pero unidos,  los países centroamericanos podríamos ser un mercado real para poner a prueba soluciones nuevas para los problemas de siempre. Startup Weekend Centroamérica, entonces, sería la propuesta para crear una comunidad regional de emprendedores. Sería la propuesta para crear negocios nuevos que puedan resolver los problemas más típicos de nuestras sociedades y avanzar así, el ecosistema empresarial. Startup Weekend Centroamérica iba a necesitar un equipo para convertirse en realidad.